Οι επιστήμονες αναπτύσσουν το πρώτο εμβόλιο στο κόσμο για μέλισσες! Στόχος η αμερικανική σηψηγονία!

Οι επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Ελσίνκι ανέπτυξαν ένα νέο βρώσιμο εμβόλιο για να βοηθήσουν τις μέλισσες να αποτρέψουν δυνητικά θανατηφόρες βακτηριακές λοιμώξεις. Αυτός είναι ο πρώτος «εμβολιασμός» που έχει σχεδιαστεί ειδικά για έντομα.

Οι μέλισσες έχουν πολλά να αντιμετωπίσουν, από τα φυτοφάρμακα μέχρι την απώλεια ενδιαιτημάτων, την κλιματική αλλαγή και τις ασθένειες. Η αμερικανική σηψηγονία  είναι μια ιδιαίτερα δυσάρεστη βακτηριακή λοίμωξη που είναι γνωστό ότι εξαλείφει ολόκληρες αποικίες.

Το βακτήριο Paenibacillus είναι το βακτήριο που σχηματίζει σπόρια και είναι υπεύθυνο για το αμερικανική σηψηγονία .  Συνήθως εισάγεται στην αποικία μέσω μιας μέλισσας  τροφού που ταΐζει τις προνύμφες τροφή μολυσμένη με σπόρια .

Οι σπόροι βλασταίνουν στο στομάχι των προνυμφών, όπου πολλαπλασιάζονται και εξαπλώνονται μέχρι να  την σκοτώσουν- και σε αυτό το σημείο, συνεχίζουν να μολύνουν το επόμενο θύμα τους μέσω των καθαριστριών εργατριών. Τα σπόρια μπορούν να παραμείνουν μολυσματικά για μεγάλο χρονικό διάστημα και να συνεχίσουν να μολύνουν ξανά την αποικία  πολλά έτη μετά την αρχική μόλυνση.

Αυτό το νέο εμβόλιο (που ονομάζεται PrimeBEE) έχει σχεδιαστεί στην μορφή ζάχαρης για να  φτάσει μέσω της τροφής ως στη βασίλισσα μέλισσα .

Εναλλακτικά,  οι μελισσοκόμοι θα μπορουν να παραγγείλουν μια βασίλισσα που έχει ήδη εμβολιαστεί.

Η βασική ιδέα είναι ότι η ανοσοποίηση θα περάσει από γενιά σε γενιά, ξεκινώντας από τη βασίλισσα. Με την πάροδο του χρόνου, ολόκληρη η αποικία θα αποκτήσει ανοσία.

Πώς συμβαίνει αυτό;

Σύμφωνα με το δελτίο τύπου του πανεπιστημίου του Ελσίνκι, εάν η βασίλισσα τρώει κάτι που περιέχει παθογόνα, αυτά τα παθογόνα  αντιμετωπίζονται από μια πρωτεΐνη που ονομάζεται vitellogenin.  Αυτή η πρωτεΐνη μεταφέρεται μαζί με το μηχανισμό της στα αυγά της βασίλισσας , προστατεύοντας τους απογόνους από τις μελλοντικές λοιμώξεις όπως  συμβαίνει με τον εμβολιασμό.

Το εμβόλιο βρίσκεται ακόμα στις φάσεις των δοκιμών, οπότε είναι πολύ νωρίς για να εξασφαλιστεί η σαφής επιτυχία του. Δεν υπάρχουν ακόμη πληροφορίες για το πότε θα είναι διαθέσιμο στην αγορά – ή πόσο θα κοστίσει. Αλλά αν οι ερευνητές έχουν δίκιο, οι επιπτώσεις θα μπορούσαν να   οδηγήσουν σε θεμελιώδεις διαφοροποιήσεις στην αντιμετώπιση διαφόρων ασθενειών των μελισσών.

«Ως τώρα έχουμε ανακαλύψει τον μηχανισμό που δείχνει ότι μπορούμε να τις εμβολιάσουμε. Μπορούμε να μεταφέρουμε το μηχανισμό άμυνας από τη γενιά σε γενιά», δήλωσε ο Dalial Freitak, ερευνητής που συμμετείχε στο έργο.

Μέχρι πρόσφατα, οι ειδικοί αμφισβήτησαν την πιθανότητα να υπάρξει καποτε ένα εμβόλιο για έντομα – . Σε αντίθεση με τα θηλαστικά, τα έντομα δεν έχουν αντισώματα, βασική αναγκαιότητα για ανοσοποίηση. Ευτυχώς, υπάρχει ένα  παραθυράκι που αναγνωρίστηκε για πρώτη φορά από τον Freitak σε σκόρους. Σε προηγούμενη έρευνα, ο Freitak παρατήρησε ότι τα άτομα έδειξαν καλύτερη ανοσοαπόκριση αν ο γονέας τους είχε εκτεθεί σε βακτήρια  μέσα από το φαγητό τους.

Οι απαντησεις ήρθαν ακούγοντας  μια ομιλία της Heli Salmela που υποπτευόταν ότι η  πρωτεΐνη vitellogenin θα μπορούσε να είναι ο μηχανισμός πίσω από αυτή την ανοσοποίηση . Το ζευγάρι εργάστηκε σε μια μελέτη που δημοσιεύθηκε το 2015 και αποκάλυψε τη διαδικασία με την οποία οι μέλισσες μεταβιβάζουν την ανοσία σε ορισμένες ασθένειες στους απογόνους τους.

Τα συμπεράσματα  οδήγησαν στην βιτελλογενίνη.

Τι ακολουθεί τώρα;

«Ελπίζουμε ότι θα μπορέσουμε να αναπτύξουμε εμβολιασμό και σε άλλες λοιμώξεις, όπως οι ευρωπαϊκή σηψηγονία  καθώς και σε ασθένειες  που οφείλονται σε μύκητες», συνεχίζει ο Freitak.

«Έχουμε ήδη ξεκινήσει τις αρχικές δοκιμές. Το σχέδιο  ειναι να είμαστε σύντομα σε θέση να εμβολιάσουμε τις μέλισσες ενάντια σε οποιοδήποτε παθογόνο «.


Αρέσει σε %d bloggers: